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Análisis: Apple TV de segunda generación

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La verdad es que hace mucho tiempo que no miro la televisión y creo que gran parte de la culpa se la lleva el modelo actual, con largos espacios para la publicidad, y su triste programación (¿Belén Esteban?, ¿otra vez la primera temporada de los Simpsons?, no gracias). Observaba, con cierta envidia, cómo lo tienen montado los americanos (televisión por cable con muchísimos más canales que Digital + o mejor calidad que Ono, Netflix, iTunes Store...) y yo me preguntaba, ¿y por qué nosotros no?

Hasta la fecha había estado usando mi Macbook Pro (vía MiniDisplay Port a HDMI para el vídeo y vía jack el sonido a unos altavoces) con Plex para ver películas y series en alta definición en mi televisión, a todas luces un engorro: muchos cables y mucho espacio ocupado en el disco duro (una película media en alta definición puede ocupar perfectamente 15GB). Así que cuando el día 1 de septiembre Steve Jobs anunció que su hobby, el Apple TV, se veía renovado (sus características y las del servicio), lo tuve claro, me lo iba a comprar.

La semana pasada,y gracias a Albert Pamies, me hice con tan preciado tesoro (traído directamente de la Apple Retail Store de la 5ª Avenida, en Nueva York). Aún así, hasta ayer no encontré ningún hueco para poder meterle mano al aparatito más a fondo (aprovecho para decir que desde ayer por la noche ya está disponible el alquiler de películas -pero no series- en iTunes, vía este link, aquí tenéis las condiciones y aquí el FAQ-, me ha sorprendido gratamente ver que algún trailer está en catalán, aunque los precios de los alquileres y compras me parecen un tanto elevados).

Que el Apple TV 2G se ponga a la venta en nuestro país es algo inminente, ¿precio?, 99€ en el mejor de los casos, 129€ en el peor.

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Como siempre, Apple cuida cada detalle al máximo y reduce, en un acto pro-sostenibilidad, a la mínima expresión el packaging. No, en serio, parece mentira que en una caja tan pequeña pueda venir un par de pegatinas de apple, unos manuales, un Apple Remote (de los plateados), un larguísimo cable de corriente y el Apple TV de segunda generación.

Si no habías tenido la oportunidad de verlo antes te sorprenderá su reducido tamaño. Es minúsculo. De forma cuadrada y fabricado en plástico negro. Elegante, bonito, muy bonito. La parte superior, rugosa y mate, nos muestra en letras lisas y brillantes " TV", así mismo, el contorno también tiene el mismo acabado (el polvo que atrae es directamente proporcional a la belleza del producto). En la parte frontal del mismo encontraremos el lector de infrarrojos y un led que nos indica si el Apple TV está encendido o no. En la posterior encontraremos los diferentes conectores (de izquierda a derecha): toma de corriente, HDMI (debajo un micro-USB para mantenimiento), salida óptica de audio y ethernet (aunque se puede conectar a una red Wi-Fi). En la inferior se situa la base redonda de goma anti-deslizante.

Bien, una vez conectados todos los cables, veremos que tenemos un menú con cuatro/cinco ítems o categorías dispuestos de forma horizontal (Películas, Series -solo si la cuenta de la iTunes Store es americana-, Internet, Ordenadores y Ajustes) y que a su vez tienen sus opciones o sub-menús.

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Si nos dirigimos, con el Apple Remote, a Ajustes y configuramos la red (tarea árdua, escribir letra a letra una a una se hace muy pesado) podremos empezar a hacer uso de la App para iPhone/iPod Touch/iPad "Remote", que nos facilitará mucho las entradas de texto.

Tenemos claro que este cacharrito, a pesar de tener 8GB de memoria flash se dedica a hacer streaming, ¿cierto? Así que lo que estamos comprando con el Apple TV es la posibilidad de acceder de forma fácil y cómoda a un servicio de alquiler de contenido audiovisual (que podremos "guardar" durante 40 días y una vez iniciada la reproducción, 48 horas). No os esperéis nada más, de momento.

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Bien, aclarado este último punto, hagamos un repaso rápido a los diferentes apartados del menú de este aparatito con corazón de iPhone 4:

  • Películas: ordenadas por llegada o categorías. Pre-estrenos en HD (720p) a $7.99, estrenos en HD $4.99, "antiguas" en HD $3.99, películas en calidad SD (normal -576i-)  $2.99. Gran variedad
  • Series (de momento no disponible para la Store española): las útlimas temporadas de las series más conocidas, la mayoría en HD y sin subtítulos. Poco menos de un dólar por capítulo ($0.99).
  • Internet: podrás hacer streaming de las series y películas de Netflix, los vídeos de Youtube, escuchar Podcasts, ver películas alojadas en el servicio de MobileMe (iDisk), ver fotografías de Flickr y escuchar la Radio.
  • Ordenadores: sirve para compartir archivos que tengas en tu biblioteca de iTunes (solo formato .mp4) vía streaming a través de la red local de casa.
  • Ajustes: las pocas opciones que se pueden modificar se encuentran aquí (salvapantallas, reposo -no existe "apagado" como tal-, idioma, cuenta de la iTunes store...).

Si queréis usar Netflix tendréis que crear una red wi-fi con vuestros macs que comparta una VPN con servidor en los Estados Unidos. No es una mala opción si no estás conforme con los precios del alquiler, ahora, requiere de un buen nivel de inglés.

¿Y qué pasa con AirPlay?, pues bien, parece ser que los que han podido probar la 4.2GM han conseguido reproducir audio pero no vídeo. Supondremos que se lanzará una actualización del AppleTV en breve con tal de soportar esta característica, a mi entender, básica.

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Ahora mismo tengo 50 megas de velocidad de bajada y, qué os voy a decir, los vídeos se cargan al instante y la calidad -aunque no sea FullHD- es genial. La experiencia, inmejorable.

Recomendable, cuando salga aquí, para los cinéfilos/seriéfilos que tengáis un ordenador cerca de la televisión (en su defecto un iAparato con capacidad de usar AirPlay) o un holgado bolsillo, puesto que según he podido constatar, la conversión de precios para las películas se aproxima a lo que es habitual en Apple, 1€=$1.

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Comentarios Análisis: Apple TV de segunda generación

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